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今月のキーワード
太陽-地球システム / 量子鍵配送
●太陽-地球システム[sun-earth system, solar-terrestrial system]
地球や地球上の生命活動が,太陽のエネルギーなしには考えられないことは自明である。つまり,現在の地球の姿がここにあるのは,太陽系進化の長い歴史の中で,太陽の影響を直接的,間接的に受けてきたからである。太陽と地球間の宇宙空間で発生する現象を定量的に理解するためには,太陽-地球間にあるさまざまなプラズマ領域を個々に研究するのではなく,太陽-地球間全体の空間を1つのシステム(系)として扱い,領域を超えたエネルギーの流れ・変換過程を研究する必要がある。(p.4「変動する太陽とともに生きる」)

●量子鍵配送[quantum key distribution]
アリスからボブへ情報を暗号にして送るさいに使用する暗号化の鍵を量子力学の原理を用いて配送すること。鍵配送とはいっても,最初から鍵となるビット列がアリスかボブによって用意されていて,それが伝送されるわけではない。両者の間で単一光子にのせたランダムな情報をやりとりした結果できるランダムなビット列を両者で共有できるようにするもので,配送というよりは作成に近い。(p.15「安全な通信に実用化される量子暗号」)