地中海の歴史と科学 大地からのメッセージ JOURNEYS FROM THE CENTRE OF THE EARTH

全6巻 DVD バイリンガル版 2004年 各巻 50分
本体価格 セット180,000円 各巻35,000円
発行:丸善株式会社

文明は大地と共に進化し、「大地の下で働く力」が歴史を動かしてきた。
地質学者イアン・スチュアートが、大地の裂け目、建築、芸術、信仰と科学、水、塩の6つのテーマと地質学を結びつけ、地質学をわかりやすく解説しながら、地中海文明の謎を紐解いていく。

イアン・スチュアート Iain Stewart
イギリスの地質学者。
プリマス大学で地質学を教える傍ら、元子役としての経歴を生かしたユニークな番組の企画・進行で人気を集めている。



第1巻 大地の裂け目 RISKY ROCKS
大地の裂け目を巡りながら、地中海の美しい景観の成り立ちや歴史上の不可解な謎を紐解いていく。トルコ・パムッカレの美しい石灰棚は、断層を通り石灰を含んだ温泉が湧き出した結果にできた。ヨルダンの死海を訪れ、古代都市ソドムとゴモラ滅亡の真実に迫る。両都市はこの付近の断層で採れるアスファルトを求めてつくられたが、地震と液状化現象により滅びたという仮説を検証する。古代ローマでは、鉛中毒が上流階級の健康を害し、帝国衰退の一因になったという。また、火山灰に埋まったギリシャ・サントリーニ島の人々がなぜ生き延びることができたのかも解説する。



第2巻 石と建築 ARCHITECTURE
地中海沿岸は世界有数の遺跡の宝庫、いずれも独特の形をしている。なぜ、三角のピラミッド、四角いパルテノン神殿、丸いドームを持つパンテオンをつくったのか?答えは石の性質にある。ピラミッドの形は、天に届くほど高い建造物を造るため石灰岩をつかい、アメン神殿を造る際は、砂岩の性質を活かした。ギリシャでは大理石が建築を芸術にまで高め、ローマでは豊富な火山灰と石灰つくったコンクリートによって、あらゆるかたちの建物が造れるようになった。遺跡の形と建築様式は信仰や文化の違いだけでなく、それぞれの土地で手に入った建築材料に左右されたのである。



第3巻 色と芸術 ART
ラスコー洞窟の壁画から印象派の絵画まで、美の追求の影で、いかにして人類が鉱物から顔料を開発してきたのかを紹介する。「絵画はさまざまな石の性質を閉じ込めた地質学的なカタログ」と語るイアン。史上初の人口顔料の合成や錬金術師と同じ方法で水銀の抽出も行う。最初は土や石を集め、やがて加熱して試行錯誤し、19世紀には近代科学によって元素の正体を解き明かし、自由自在に色をつくれるようになった。ビッグバン後の原子の生成や原子の構造と色の関係についても解説する。地質学と科学がともに発展してきたことによって、芸術もまた進化してきた。



第4巻 信仰と科学 BELIEF
長い間、自然災害は神々のなせる業だと信じられてきた。古代都市ヘリケは、神の怒りに触れ一夜にして海に沈んだとされるが、地質学からみると、ヘリケを通じる断層での地震により街が海に滑り落ちたと推測できる。古代ローマ帝国にキリスト教が普及するきっかけになったのも、地質学的な現象だったとイアンは解説する。19世紀には、地層と化石の関係から地球が聖書の記述より古い歴史を持つことがわかり、20世紀には大陸移動説が発表された。1970年代後半には、恐竜の絶滅は隕石の衝突であるという説が唱えられ、それまでの地質学的な営みは常に極めてゆっくり進むという定説を揺るがす。



第5巻 水と文明 WATER
地中海地方の歴史には水が深く関わっている。石器時代のトルコ周辺では、地中海の推移の上昇による大規模な移住があった。人々の移住によって言語が広がり、航海術も進歩した。やがて地質学の知識を利用してつくられた羅針盤が登場、新たな貿易ルートが開かれ、繁栄がもたらされた。古代ギリシャ人は、石灰岩の台地にできるすり鉢状の窪地・ドリーネを利用し、水脈を調べ、洪水を防いだ。古代ローマでは、水が帝国衰退の一因ともなった。ケーキとコーヒーを使い石灰岩の性質を、桃を使って地球の内部構造や地磁気について説明し、初歩的な羅針盤も実際につくってみる。



第6巻 塩と文明 SALT
岩塩から採れる塩も地質学と密接に関わる鉱物。塩は水と同じく地球の気候を変動させる力となり、文明の発達を支え、生命の維持にも欠かせない。はるか昔、海では塩分濃度の違いから海流が起こり、南の温かい海水が北へ運ばれ、地球の温暖化を促した。その結果、氷河が溶けナイル川の水源ができ、エジプト文明が花開く。ナイル川が繁栄を築き、塩が人々を飢えから救った。フェニキア人は、塩田をつくり、海水から塩を生産して財を成したが、香辛料貿易の発展により塩は保存料としての重要性を失うが、給料(salary)の語源になるなど、塩の重要性を示す名残が残っている。

写真:©BBC

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このDVDは、英語音声、日本語音声を選択することができます。
この日本語版は、BS朝日「BBC地球伝説」放送用に制作された番組を教育・団体利用向けにDVD化したものです。
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